domingo, octubre 20, 2013

Grandes álbumes: ST. GERMAIN - Tourist

Tourist es el tercer álbum publicado en 2000 por St Germain, uno de los alias del productor francés Ludovic Navarre. El estilo musical es descrito por Allmusic como "una síntesis de electrónica con solos de jazz". Las canciones de Tourist varían entre los cinco y nueve minutos.

Tourist es el primer larga duración de St Germain desde Boulevard en cinco años. La larga espera bien valió la pena. Publicado por Blue Note Records, los samples de jazz de Tourist son amorosamente reinventados y constantemente alterados y mezclados con ritmos modernos y urbanos, completados por Ludovic Navarre con participación adicional de Pascal Ohze (trompeta), Edouard Labor (saxo, flauta), Alexandre Destrez (teclados), Idrissa Diop (ntamas), Carneiro (percusión) y Claudio de Qeiroz (barítono), además de la guitarra sonora del legendario Ernest Ranglin, "uno de los grandes guitarristas anónimos de jazz y música caribeña" (The Penguin Guide to Jazz on CD). Particularmente interesante es la transformación de Harry's philosophy de una desolada miniatura blues de John Lee Hooker (tomado de la banda sonora de Hot spot, de M. Davis, J.L. Hooker, A. Cooper, T. Mahal y R. Rogers) a la casi alegre canción dance en un solo toque. Otros puntos destacados son la voz de Marlena Shaw sobre un loop de Take five de Dave Brubeck (Rose rouge), la excelente Land of... de emotiva introducción en órgano y piano y grandes saxofones funky, la delicada guitarra de Ernest Ranglin en Montego Bay spleen, el piano optimista dance de Latin note... y hay un montón de otros placeres musicales en los 60 minutos de duración de Tourist. Boulevard fue un disco muy bueno, pero Tourist es mejor, más denso, redondeado y maduro, con un logrado diseño para la portada.

Desde el advenimiento del acid jazz en los 80, los muchos híbridos electrónica-jazz que surgieron se habían convertido en más maduros, más cercanos a una fusión equilibrada que tomaba prestada la espontaneidad y el énfasis en la interacción del grupo de jazz clásico, mientras seguía haciendo hincapié en el ritmo y el sonido elástico de la música electrónica. Para su tercer álbum, el productor francés Ludovic Navarre amplió las posibilidades de su plantilla para su proyecto jazzy mediante la contratación de un sexteto de músicos a partir de sus producciones sencillas. Su apertura con Rose rouge es un punto culminante inmediato, con un sobrio sample vocal de Marlena Shaw ("I want you to get together/put your hands together one time") que crea un escenario perfecto para la interacción de los seis músicos para esta fusión magistral jazz, con líneas de piano trance montadas en ritmos de batería y un programa de solos llevados a cabo por el trompetista Pascal Ohse y el barítono Claudio de Qeiroz. Para Montego Bay spleen, Navarre empareja un solo de guitarra angular de Ernest Ranglin con una canción de marcados ritmos dub, completada con efectos graduales y percusión con eco. Land of... se mueve de un atropellado soul-jazz impulsado por Hammond e instrumentos de viento en territorio caribeño, marcado por más toques de dub y la expresiva percusión latina de Carneiro. Ocasionalmente, la programación de Navarre crece un poco repetitiva, incluso para los amantes del dance, y para la multitud de jazzbo atraída por la etiqueta Blue Note del álbum. Aunque se trate sólo de un paso más en el camino a una perfecta mezcla entre jazz y electrónica, Tourist es excelente.

Existe la leyenda de que en la corte francesa de Luis XV, en el siglo XVIII, había un personaje que sorprendió a todo el mundo fingiendo tener varios siglos de antigüedad, y que se denominó Saint Germain. Así aparecería mucho más tarde Ludovic Navarre, también conocido como Saint Germain, que fue pionero de la French Touch (la nueva música electrónica francesa), cosa que en absoluto pretendía. St Germain encarna la esencia de los nuevos protegidos del jazz contemporáneo, no interpretando las versiones eléctricas de la misma vieja temática jazz, sino incorporando variados estilos y a veces samples como base, fusionándolas junto con una serie de paisajes sonoros improvisados. Su mezcla de techno, jazz, blues, ambient, house y dub parece trascender las edades y habla directamente a la emoción del alma del oyente.

Lo que hizo este álbum basado en el acid-jazz uno de los lanzamientos más aplaudidos de 2000 fue la forma extraordinaria en que emplean los ritmos actualizados y reggae clásico, junto con las sensibilidades más tradicionales del jazz, un pastiche colorido de derivaciones musicales hip de forma deslumbrante. St. Germain, el apodo utilizado por el camaleón del house y productor de música electrónica Ludovic Navarre para este proyecto, es particularmente aventurero en el uso de samples, loops y empalmes en su camino a través del terreno musical, mezcla de raíces con la modernidad. Funk, música latina, reggae y ritmos hip-hop son idealizados a lo largo del álbum, a menudo supurando entrando y saliendo de las melodías como si pretendiesen coger al oyente desprevenido. Rose rouge abre el juego con su piano enlazado y tambores apagados, reminiscencias de Take five de Brubeck & Desmond. Suena mucho a una versión hip-hop de los Jazz Crusaders desde sus días de Scratch. Land of... rebota a lo largo de la canción, hasta que invita a bailar ska al ritmo de una línea de bajo de "Familyman" Barrett cooperando en un himno de Burning Spear. En una aparición especial, el rey jamaicano de la guitarra Ernest Ranglin elige una melodía sabrosa que podría evocar a la audiencia a George Benson en Dub. Hay incluso un poco de guitarra de blues del Delta que extiende su aroma a través del piano hipnótico que integra Sure thing. Cada canción es una mezcla deliciosa y a veces surrealista de sorpresas aurales. De manera un poco más rectilínea, el trompetista francés Erik Trufazz y su cuarteto hacen su debut americano aquí con una estupenda colección de tonos originales seleccionados de sus tres publicaciones europeas que grabaron para Blue Note desde 1997.

En Tourist, St Germain resuelve el gran misterio de su viaje: cómo estar en dos lugares al mismo tiempo. Con su crepitante batería circular, instrumentos de viento en tiempo real desde el manual de Kind of blue y los samples de jazz azucarados de Marlena Shaw, Rose rouge es una diversión, un salvaje fin de semana en Ibiza metido a presión en el Village Vanguard. En Montego Bay spleen, Navarre traslada los cortes del guitarrista invitado Ernest Ranglin a un futurista Trenchtown, entre un eléctrico Miles Davis, y un dub Sly & Robbie. Y sobre la cadencia acolchada de Sure thing, un digitalmente alterado John Lee Hooker se queja y toca su guitarra como un vaporoso griot, un espejismo subsahariano de escarpado soul del Mississippi. Como un perro astuto con un toque de disciplina, Navarre muestra su respeto por el espíritu, si no la letra, del jazz clásico. Da a sus solistas en directo, entre ellos el trompetista Pascal Ohse y el saxofonista-flautista Edouard Labor, espacio para respirar, si no un bufido salvaje. Y Navarre manipula con cuidado: dos minutos antes de que puedas darte cuenta en Latin note, bajo el temple de café-blues del vibráfono, Navarre ha apartado a la percusión en un galope de música house. Fusión sin costuras, oscilación que nunca flamea, Tourist es una moderna tarjeta de presentación a uno de los placeres perdidos del jazz, como música dance.

La fusión de ritmos house y atmósferas jazz es un estilo difícil de conjuntar, probablemente porque muchos artistas han sido influenciados por el jazz que, sin duda, le da color a cada producción house grabada. Además, los métodos de los productores de jazz-house varían ampliamente, desde simplemente traducir la atmósfera en un entorno electrónico (Swayzak, Herbert, Kevin Yost, Jazzanova), hasta intentar una síntesis de la electrónica con solos de jazz (Innerzone Orchestra, St Germain, Spacetime Continuum, As One). El jazz-house es una manera de identificar artistas atrapados entre los extremos polares de la corriente house/techno y la música electrónica ambient/intelligent. Larry Heard, el primer gran productor de house, fue también el primero en dar capas a sus producciones con acordes basados en jazz y atmósferas. Gracias en parte a su continua influencia, docenas de productores comenzaron mirando atrás hacia los héroes del jazz como Miles Davis, Herbie Hancock y Lonnie Liston Smith para buscar su inspiración. Tal vez el epítome del énfasis en el jazz-house en una comunidad de aldeas global es Nuphonic Records, un sello británico para producciones de artistas de Nueva York (Blaze, Ten City, Joe Clausell), de Chicago (Free Chicago Movement, Roy Davis, Jr.) y grupos japoneses (Natural Calamity), así como varios británicos (Black Jazz Chronicles, Faze Action, Soul Ascendants, Idjut Boys).

Los términos acid-jazz o jazz-house ni siquiera habían sido acuñados todavía. Pero a partir de la publicación de Tourist todo cambió. De principio a fin los impecables arreglos de samples de jazz, breakbeats y profundas líneas de bajo son el arte de un artista maduro que encontró algo que funcionó, y lo interpretó brillantemente. Como muchos discos de aquellos días, Tourist fue una mezcla nueva y fresca, incluso antes de acuñarse el término, de estilos que respiraban juventud en un arte normalmente reservado para los shows de radio del domingo por la tarde y cenas sofisticadas. De repente los niños estaban escuchando jazz. Y ahora llevamos desde entonces varios años en que se mezclan géneros tan dispares que se han convertido en estándares para el curso de la música electrónica y el hip hop.

La aventura de Tourist comienza con los enérgicos siete minutos de Rose rouge, en la que la letra "I want you to get together" tienta una llamada a la acción. Rose rouge, construido con un simple símbolo en bucle y piano-jazz comienza refrenado, y cae inmediatamente en un ritmo profundo. Donde muchos artistas modernos electrónicos simplemente construyen esto en capas en última instancia, estrellándose en un crescendo de techno, se hace inmediatamente evidente que el éxito de club no es el objetivo final aquí. Hay una razón por la que este disco se publicó originalmente en Blue Note Records, adornada por la presencia de nombres como Anita Baker y John Coltrane. Ludovic Navarre congrega un solo de trompeta, una sesión improvisada suave y sofisticada de jazz en saxo y trompeta siguiendo el mismo ritmo simple. Durante siete minutos se puede escuchar jazz cuidadosamente persuadido sobre una canción dance, pero sin perder su dignidad.

Este sentimiento parece llamar a los sentidos propios del oyente, pidiéndoles que se unan y continuen el divertido paseo, que continúa con la elegante chill out Montego Bay spleen, con su guitarra Wes Montgomery improvisando en manos del guitarrista jamaicano Ernest Ranglin, y un voluminoso tempo de ritmo. Montego Bay spleen arde lentamente a través de un tambor apenas audible y un ritmo lento, mientras la guitarra eléctrica va recogiendo el protagonismo, salpicado a lo largo de psicodélicos alcolchados electrónicos.

Sumergido dentro de las profundidades de la mente, irrumpe So flute, subiendo a la cumbre de un ritmo infundido de espeso techno dub durante 8 minutos. So flute cambiará nuestra impresión sobre el instrumento. Ludovic prefiere un estilo que podría recordar a los Beastie Boys de Sure shot sobre la luz típica y largas notas. Esta flauta es espetada con gusto sobre un tambor de mano de ritmo rápido y house.

A partir de aquí, en Land of... aparece de nuevo un saxofón germinando en medio de un ritmo hip hop. Land of... tiene un poco más de influencia gospel. Otra vez las trompetas aquí son más que simples loops. Hay un genuino arte en la remezcla de samples de You can have Watergate just give me some bucks and I’ll be straight de Fred Wesley and The J. B., antes de que el optimista ritmo funky brasileño de Latin note nos rescate con una delicia experiencia festiva. Sure thing contiene elementos de Harry's philosophy (Miles Davis y John Lee Hooker) y capas de un genial blues sobre la voz de John Lee Hooker. Sure thing, con su guitarra blues como intro sonando como si Jimi Hendrix hubiese resucitado, establecería un ritmo a lo George Benson.

Si hay una canción en el álbum que suena un poco anticuada, es Pont des Arts, ya que parece pedir prestado a las tropas de clubes musicales que estaban por todas partes la música popular que se escuchaba cuando fue publicada. Podría muy bien haber sido una canción de Lisa Stansfield sin vocales, sin poder sacar el órgano de jazz del estereotipo. El ritmo en cascada de la anterior canción se extiende a los trascendentales loop dub y techno de Pont des Arts. La goutte d' or nos presenta otro profundo e infeccioso ritmo interpretado con sonidos dub en eco, antes de que el álbum se cierre finalmente discreto con What you think about..., que rompe poco a poco, dejando tiempo suficiente para convertir el paseo del oyente en un contoneo.

St Germain (Ludovic Navarre) es conceptualmente brillante, la fusión de jazz y de house, el desarrollo posterior del acid-jazz, electrónica y música de jazz-dance, nuevos estándares de ritmos, nunca pretenciosos, siempre desafiantemente divertidos; en resumen, música basada en la tradición con un toque electrónico. El productor francés, escritor y conductor conocido como St.Germain creó un clásico instantáneo. Este es uno de esos raros CDs que se reproducirán una y otra vez, y cada vez sonará mejor y con más familaridad, fomentando el uso de la tecla de repetición del reproductor. La mezcla de ritmos latinos, dub, house, electrçonica, blues y jazz se produce con igualdad de trato, nunca dominando uno de ellos, pero creando una síntesis que es satisfactoria, un collage musical que conduce a mirar hacia atrás y delante al mismo tiempo.

En 2012, el álbum fue reeditado en versión remasterizada y se puso a disposición por primera vez a través de las plataformas de descargas legales.

Listado de canciones:

1.-   Rose rouge
2.-   Montego Bay spleen
3.-   So flute
4.-   Land of...
5.-   Latin note
6.-   Sure thing
7.-   Pont des Arts
8.-   La goutte d'or
9.-   What you think about...

Reedición iTunes:
10.- Suivez le guide

Vídeos:

Rose rouge - St. Germain


Montego Bay spleen - St. Germain


So flute - St. Germain


Land of... - St. Germain


Latin note - St. Germain


Sure thing - St. Germain


Pont des Arts - St. Germain