miércoles, octubre 28, 2009

PREFAB SPROUT


En los años '80, los críticos los denominaron los nuevos Beatles, Byrds y Beach Boys, pero los Prefab Sprout de alguna manera nunca cumplieron con esas expectativas. Las melodías relucientes, las sutiles inflexiones jazzeras y las letras muy bien logradas, los convirtieron en una de las bandas más queridas y más odiadas de mediados de los '80. Artificiales e inmoderados para algunos, pero hermosamente elaborados para otros, el sonido de los Prefab Sprout nunca fue comprendido del todo. Prefab Sprout ha sido uno de los grupos con mejores comentarios de la prensa musical, pero no así por el público, quienes los han considerado demasiado avant garde, debido a la profundidad de las letras en las composiciones de Paddy.

Conocidos popularmente como The Sprouts, al principio de su carrera fueron catalogados como un grupo identificado con la vida en ciudades pequeñas de Reino Unido y la cultura inglesa. Posteriormente Paddy McAlloon, líder del grupo, dedicó algunos temas más universales para lograr repercusión en Estados Unidos. Canciones como The king of rock n’roll -dedicada a Elvis Presley- o Cars and girls -a Bruce Springsteen- son dos ejemplos.

Por el estilo elegante y sofisticado de su producción discográfica, parte de la prensa musical de Reino Unido engloba a Prefab Sprout bajo la etiqueta de Sofistipop. Una rara definición del pop inglés que engloba agrupaciones como Swing Out Sister, The Blue Nile, The Blow Monkeys, China Crisis, Aztec Camera, Cocteau Twins, Dream Academy, Steely Dan, Johnny Hates Jazz, Heaven 17, XTC o Everything But The Girl.

Los hermanos Paddy y Martin McAloon se criaron en un pequeño pueblo en Inglaterra, Durham, mientras pensaban nombres de banda imaginarios al mismo tiempo que atendían la estación de servicio de su padre. Grappled Institution, Dry Axe, Village Bus y Prefab Sprout fueron los nombres que los McAloon habían elegido para empezar su banda a principios de los '80. Paddy, quien posee una licenciatura en literatura inglesa, fue el encargado de las composiciones y comenzó a mezclar los sonidos de los Who, Free y T-Rex junto con la música pop de Jimmy Webb y Burt Bacharach. Para completar la banda reclutaron al batería Neil Conti.

Según el Libro Guinness de hits británicos en singles y álbumes, el nombre de la banda fue tomado de una frase de una canción de Frank Sinatra, Nancy Sinatra y Lee Hazlewood llamada Jackson, que medio escuchó Paddy McAloon. La letra de la canción comenzaba "We got married in a fever, hotter than a pepper sprout", y McAloon malinterpretó como 'hotter than a prefab sprout'. Sin embargo, Allmusic mantiene que el adolescente McAloon había revisado una lista de homenaje a grupos de nombres sin significado de finales de los 60 y principios de los 70. Pero también recoge el argumento de la proliferación de casas prefabricadas en el Noreste de Inglaterra, debido a la Segunda Guerra Mundial, coloquialmente llamadas Prefabs.

Los Prefab Sprout juntaron suficiente dinero como para grabar un sencillo llamado Lions in my own garden. Paddy McAloon quería hacer una canción cuyo título comenzase con las iniciales de Limoges, la ciudad francesa original de su entonces novia. El single tuvo una calurosa acogida, incluyendo algunas actuaciones en el show de John Peel de la BBC Radio 1, ayudando a la firma por la subsidiaria de CBS, Kitchenware Records, que reeditó el single en abril de 1983. Poco después, la groupie Wendy Smith, quien formaba parte de un grupo de seguidoras de la banda, añadió su voz soprano para grabar el single The Devil has all the best tunes, y posteriormente se encargaría del bajo y coros.

Su primer álbum, Swoon (1984) llegó al Top 20. Pero las revistas musicales de Estados Unidos e Inglaterra lo machacaron por medio de críticas brutalmente honestas y malas, llamándolos tonterías molestas y desastres monumentales. El álbum contenía la canción Cruel, que no tuvo el éxito esperado, aunque Don’t sing, su segundo single se alzó entre los favoritos en las listas de ventas.

Pero las cosas cambiaron con Steve McQueen (1985) (Two wheels good en Estados Unidos, a causa de una demanda legal del actor americano por el título, que, paradójicamente, hizo aumentar su repercusión), producido por Thomas Dolby, que los críticos simplemente adularon y elogiaron. Ello llevó incluso a Paddy a autodeclararse el mejor letrista del mundo y ser mucho más importante que el propio John Lennon. Esta declaración provocó muchas críticas que dieron al traste con el apoyo de los medios, aunque tiempo después el mismo Paddy se disculpó. Este álbum fue llamado una inspiración, pero fue sólo logró el puesto número 21 en los charts británicos. Entre las canciones figuran algunos de los éxitos -aunque ninguno alcanzó el número 1- más conocidos de Prefab Sprout: When love breaks down, Goodbye Lucille No.1, Bonnie y Apetite.

Su álbum Protest songs fue grabado a continuación, pero no sería publicado hasta 1989. Prefab Sprout volvió al estudio sin Thomas Dolby en el verano de 1985, y rápidamente grabó un album cuyo material estaba inicialmente previsto publicar en edición limitada para distribuir durante la gira posterior. Sin embargo, meses después de haber sido publicado Steve McQueen, su canción When love breaks down (que había sido publicada como single cuatro veces en Reino Unido, sin conseguir éxito en las listas), finalmente logró ser un hit, y CBS consideró que un nuevo álbum perjudicaría las ventas del predecesor, por lo que el proyecto fue aparcado. Esta grabación incluía la canción Life of surprises, que posteriormente daría nombre a su primer álbum recopilatorio de grandes éxitos.

En realidad, el único hit que tuvieron los Prefab Sprout fue la canción King of rock n' roll, de 1988, que McAloon compuso en 20 minutos, tomada del álbum From Langley Park to Memphis. Alcanzó el puesto número 7 en el chart de singles británico, su único single dentro del Top 10. Fue el primer intento por entrar de lleno al mercado estadounidense, con temas como la mencionada The king of rock & roll y Cars and girls, los cuales le dieron buena acogida pero no el éxito que seguían esperando. McAlloon no entendía el porqué de la negativa del público, pero no cejó en su intento por conquistarlos. From Langley Park to Memphis incluía colaboraciones como invitados de Stevie Wonder y Pete Townshend.

Los McAloon, Smith y el batería Neil Conti se negaban a salir de gira para promocionar sus álbumes, y se quedaban en el estudio grabando obras maestras como Jordan: The comeback, de 1990. Este extenso álbum exploró la fascinación de Paddy con los iconos culturales norteamericanos como Elvis Presley, y los críticos lo denominaron una belleza. Pero no vendió nada, por lo que la banda lanzó un grandes éxitos en 1992.

Jordan: The comeback, otra vez producido por Thomas Dolby, fue nominado para un BRIT Award. Es un amplio disco ya que consta de 19 canciones y está dividido en cuatro temáticas: canciones pop (1 a 5), canciones tipo Elvis (6 a 9), canciones pop-medley (10 a 14) y baladas (15 a 19). Contiene composiciones dedicadas a Patti Smith, haciendo de él uno de los discos más aclamados por los fans de la banda. Aunque la música era más accessible que su anterior material, las letras y la temática permanecían característicamente oblicuas y sugestivas (McAloon ha citado a menudo a Stephen Sondheim como influencia).

McAloon ha aludido en entrevistas a varias canciones que ha escrito y no han sido grabadas o publicadas incluyendo, entre otros, álbumes conceptuales basados en la vida de Michael Jackson (Behind the veil), la Historia Mundial (Earth: The story so far), o un héroe de ficción (Zorro).

Su recopilación de grandes éxitos The best of - A life of surprises (1992), le proporcionó su mayor hit en Estados Unidos, If you don't love me, que permaneció varias semanas en el Top 10 del chart de música dance. McAloon bromeaba en las notas del álbum sobre la carencia de giras de la banda durante la década anterior. Logró el tercer puesto en las listas de ventas y ha sido el disco más popular de Prefab Sprout. 16 canciones que resumen la primera parte de su trayectoria.

Mucha gente esperaba la disolución de la banda en este momento. De hecho, Neil Conti salía del grupo. Sin embargo, Prefab Sprout publicó Andromeda heights en Reino Unido en 1997. Disco de concepción temática, las 12 canciones de Andromeda heights se centran en el amor y el espacio (guiños al cosmonauta ruso Yuri Gagarin incluídos). En 2000 el grupo se embarcó en una pequeña gira por dicho país. En esta gira y el siguiente álbum ya no aparecía Wendy Smith, que había dejado el grupo tras el nacimiento de su primer hijo.

Un doble álbum de Antología, 38 carat collection, fue publicado por CBS en 1999, a la vez que Prefab Sprout abandonaban el sello discográfico. Inesperadamente el sello americano del grupo, Epic, reeditó este álbum como The collection a principios de 2001. El sonido se remasterizó y se confeccionaron nuevas versiones para los fans más veteranos. Incluso rescató la primera grabación oficial de la banda Lions in my own garden.

En 2001 el grupo publicó The gunman and other stories, un álbum conceptual cuyo tema es el Oeste Americano, por lo que se aleja del estilo musical de pop contemporáneo. Su primera canción, Cowboy dreams, era una versión del éxito del actor y cantante británico Jimmy Nail. Aunque fue aclamado por la crítica, no consiguió éxito comercial. Empleando multitud de instrumentos de la música country como el banjo y con una producción poco sofisticada y muy natural, las canciones más conocidas fueron Cowboy dreams, The gunman y Blue roses.

Tras diagnosticársele una enfermedad que perjudicaba su visión, Paddy McAloon publicó su álbum en solitario I trawl the megahertz en 2003, mediante el sello EMI Liberty. La salud de McAloon sufrió otro revés en 2006 al sufrir deterioro en la audición debida a la enfermedad de Ménière. A principios de 2007 se publicó remasterizado Steve McQueen en un compacto con dos CD, conteniendo nuevas versiones de 8 de las canciones del album original con arreglos radicalmente diferentes introducidos por McAloon con guitarra acústica.

El primer álbum con nuevo material desde 2001 fue publicado el pasado 7 de septiembre de 2009, y se llama Let's change the world with music. Las primeras críticas en la prensa británica han sido favorables (5/5 en The Times, 4/5 en The Guardian, 4/5 en Record Collector).


Canciones recomendadas:

Don't sing, Cue fanfare, Cruel, Couldn't beart to be special, Elegance, Technique (Swoon)

Faron young, Bonny, Appetite, When love breaks down, Goodbye Lucille n. 1, Moving the river, Desire as, When the angels (Steve McQueen)

The king of rock'n roll, Cars and girls, I remember that, Nightingales, Hey Manhattan, Knock on wood (From Langley Park to Memphis)

The world awake, Life of surprises, Wicked things, Tiffanys (Protest songs)

Looking for Atlantis, Wild horses, We let the stars go, Carnival 2000, Moon dog, All the world loves lovers (Jordan: the comeback)

The sound of crying, If you don't love me (The best of -A life of surprises-)

Electric guitars, A prisoner of the past, The mistery of love, Life's a miracle, Steal your thunder, The fifth horseman (Andromeda heights)

Cowboy dreams, Wild car in the pack, The streets of Laredo, Cornfield ablaze, When you get to know me, The gunman (The gunman and other stories)

I trawl the megahertz (I trawl the megahertz -Paddy McAloon-)

Let there be music, Ride, Music is a princess, God watch over you, Love is music, Earth the story so far, Sweet gospel music, Angel of love (Let's change the world with music)


Vídeos:

Del primer álbum Swoon, Cruel en directo, y dos sólo audio de Don't sing y Elegance:

Cruel (live) - Prefab Sprout


Don't sing - Prefab Sprout


Elegance - Prefab Sprout


Una buena batería de vídeos del maravilloso Steve McQueen. Comenzando por una de las mejores canciones de los 80, Goodbye Lucille n. 1 (posteriormente editada en single como Johnny Johnny), siguiendo con Appetite, cinco directos de Bonny, When love breaks down, When the angels, Moving the river y Faron young, y un solo audio de Desire as:

Goodbye Lucille n. 1 - Prefab Sprout


Appetite - Prefab Sprout


Bonny (live) - Prefab Sprout


When love breaks down (live) - Prefab Sprout


When the angels (live) - Prefab Sprout


Moving the river (live) - Prefab Sprout


Faron young (live) - Prefab Sprout


Desire as - Prefab Sprout


Cars and girls, Nightingales y The king of rock'n roll, de From Langley Park to Memphis:

Cars and girls - Prefab Sprout


Nightingales - Prefab Sprout


The king of rock'n roll - Prefab Sprout


A life of surprises, de Protest songs:

A life of surprises - Prefab Sprout


Wild horses, All the world loves lovers, We let the stars go y Moon dog, de Jordan: the comeback:

Wild horses - Prefab Sprout


All the world loves lovers - Prefab Sprout


We let the stars go - Prefab Sprout


Moon dog - Prefab Sprout


If you don't love me y The sound of crying, dos singles que aparecen en el recopilatorio The best of, A life of surprises:

If you don't love me - Prefab Sprout


The sound of crying - Prefab Sprout


Electric guitars, A prisoner of the sun y Steal of thunder, de Andromeda heights:

Electric guitars - Prefab Sprout


A prisoner of the past - Prefab Sprout


Steal your thunder - Prefab Sprout


Cowboy dreams, Cornfield ablaze (sólo audio), y esa maravilla de canción llamada The gunman, de The gunman and other stories:

Cowboy dreams - Prefab Sprout


Cornfield ablaze - Prefab Sprout


The gunman - Prefab Sprout


Y para finalizar varios vídeos de su recientemente estrenado Let's change the world with music. Let there be music, Ride, Music is a princess, Sweet gospel music y el bonito cierre del álbum Angel of love:

Let there be music - Prefab Sprout


Ride - Prefab Sprout


Music is a princess - Prefab Sprout


Sweet gospel music - Prefab Sprout


Angel of love - Prefab Sprout

3 comentarios:

Juan Al dijo...

los odio, los odio, los odio... y me entraban ganas de cometer un asesinato múltiple cada vez que los escuchaba

JL dijo...

Jajaja. Supongo que será por la voz empalagosa de Paddy. Pues a mí me gustaban mucho, y los considero uno de los mejores grupos de los 80, con una delicadeza y elegancia exquisita en su música. Steve McQueen era insuperable.

juliocarlos1969 dijo...

es LO MAS CREATIVO EN MUSICA QUE PUDE HABER ESCUCHADO, Y EN EFECTO LOS SIGO ESCUCHANDO PORQUE LOS SIGO DESCUBRIENDO... CUANDO PENSE QUE YA HABIA TENIDO BASTANTE LLEGARON LOS SPROUT PARA DARME MAS CUERDA...