miércoles, octubre 24, 2007

CHINA CRISIS

El grupo China Crisis fue fundado en Liverpool, Gran Bretaña por Gary Daly y Eddie Lundon, quienes empezaron a tocar juntos tras dejar los estudios.

China Crisis debutó en 1981 con el single African and white, seguido por Scream down at me en 1982. Ambos fueron publicados en un pequeño sello independiente de Liverpool llamado Inevitable Records. El grupo pasó a firmar con Virgin Records, publicando de nuevo African and white, alcanzando el nº 45 de los charts ingleses de singles.

Su album de debut fue Difficult shapes and passive rhythms, Some people think it's fun to entertain, publicado a finales de 1982, alcanzando el chart 21 en la lista de álbumes ingleses. Producido por Pete Walsh, Steve Levine, Gil Norton y Jeremy Lewis. La banda la formaban Gary Daly (vocales, sintetizadores y bajo), Eddie Lundon (guitarra y vocales) y Dave Reilly (percusión). De él se extrajeron dos singles más, No more blue horizons y Christian, éste último alcanzó el nº 12 en la lista de singles inglesa.

En 1983, los singles Tragedy and mystery (UK nº 46) y Working with fire and steel (UK nº 48) precedieron al segundo album Working with fire and steel, Possible pop songs volume two, producido por Mike Howlett y publicado en noviembre. Para este disco se unieron a la banda Kevin Wilkinson (batería) y Gary "Gazza" Johnson (bajo). Kevin Wilkinson simultaneó su presencia en el grupo con colaboraciones con otros grupos conocidos, como The Waterboys, Proclaimers y Squeeze.

Y también colaboraron en el disco Steve Levy al oboe, y Anthony Thistlethwaite (The Waterboys) al saxo. El sonido de oboe de Steve Levy se convirtió en seña de identidad de China Crisis en este período. El tercer single del album fue Wishful thinking, convirtiéndose en el mayor éxito de China Crisis (UK nº 9) y apareciendo en los charts de muchos países europeos. Al final de la primavera Hanna Hanna alcanzó el nº 44 en los charts ingleses. China Crisis hizo una gira con Simple Minds por Europa durante 1984, no recibiendo muy buenas críticas por su puesta en escena.
Debido a la creciente reputación tras el éxito de Working with fire and steel, China Crisis atrajo la atención del miembro fundador de Steely Dan, Walter Becker. Becker produjo su tercer album, Flaunt the imperfection, publicado en abril de 1985. El sonido del album fue muy suave y lento, muy steeledánico. El album llegó al nº 9 en los charts ingleses, y el grupo emprendió una gira extensa para promocionarlo. Sus singles fueron: Black man ray (UK nº 14), King in a Catholic style (UK nº 19), con un interesante videoclip, You did cut me (UK nº 54) y The highest high.

Simultáneamente a la publicación de You did cut me (septiembre de 1985) salió a la venta el vídeo Showbiz absurd, incluyendo los clips promocionales de Christian, Working with fire and steel, Wishful thinking, Hanna Hanna, Black man ray y King in a Catholic style.

Brian McNeill (teclados) se unió a la banda para grabar el album What price paradise, con Clive Langer y Alan Winstanley a la producción. El abum se publicó en noviembre de 1986 y alcanzó el nº 63 en los charts ingleses. El album no fue objeto de buenas críticas, aunque era uno de los mejores. Arizona sky (UK nº 47, noviembre de 1986) y Best kept secret (UK nº 36, principios de 1987), fueron los únicos singles del album.

Tras una larga ausencia, resurgieron en mayo de 1989 con el single Saint Saviour Square. El poco éxito del single no ayudó a la promoción del siguiente album, Diary of a hollow horse. Con Walter Becker como productor principal (8 de las 11 canciones), y grabado en Hawaii, Los Angeles, New York y Londres, tenía toques veraniegos, con el sonido típico de Steely Dan. Aún así, un buen album. Mike Thorne produjo el resto de canciones del album, y los dos singles, Saint Saviour Square y Red letter day. China Crisis emprendió posteriormente una gira por Gran Bretaña con The Highlanders.

En agosto de 1990 se publicó el primer album recopilatorio, Collection, The very best of China Crisis, apareciendo casi exclusivamente los singles, dejando gran cantidad de material sin aparecer. Aunque también se publicó una edición limitada en doble CD con sus caras B en el segundo CD. En él aparecía una versión remezclada por Steve Proctor de African and white, que le da una textura muy diferente.

En Diary -a collection-, de 1992, aparecen más canciones y caras B, siendo una recopilación más interesante. Después de que Virgin pidió que sólo Daly y Lundon permanecieran en el grupo, la banda decidió romper el contrato, intentando continuar con todos sus miembros, pero ninguna discográfica apostó por ellos, y decidieron disolverse.

En septiembre de 1994, China Crisis se reformaron con Terry Adams y Mark Phythian como nuevos miembros, y sin Kevin, Gazza y Brian. Kevin y Gazza contribuyeron con una canción cada uno, y Hard to be around está dedicada a Kevin. El album, Warped by success, está lejos de sus mejores momentos, pero en algunas canciones demuestran su habilidad para escribir buenas canciones pop, como el single Everyday the same, y Without the love y Hard to be around. Warped by success fue publicado por Stardumb Records.

Siguiendo con otro cambio de compañía discográfica, firmaron con Telegraph Records, fundada por el ex-OMD, Paul Humphrey, y grabaron el album en directo Acoustically yours. Publicado en otoño de 1995, y aclamado por la crítica, mostraba unos China Crisis brillantes. Con varios de sus éxitos, alguna canción nueva, y buenas versiones de temas antiguos. Los mejores momentos del album son Wishful thinking, It's everything, Black man ray y Diary of a hollow horse. El album fue grabado en el Neptune Theatre de Liverpool, y fue continuado por una gira. Black man ray fue el single del album, publicado en 1996. En el single había una versión de la actuación en el Neptune Theatre de Here come a raincloud (del album Working with fire and steel), en la que colaboraba en los vocales Pete Coyle, de The Lotus Eaters. También se publicó un vídeo del show.


Canciones recomendadas:

No more blue horizons, Some people I know lead fantastic lives, Christian, African and white, Red sails, Temptation's big blue eyes (Difficult shapes and passive rhytms)

Working with fire and steel, When the piper calls, Hanna Hanna, Here come a raincloud, Wishful thinking, Tragedy and mistery, The gates of door to door, The soul awakening (Working with fire and steel)

The highest high, Strength of character, You did cut me, Black man Ray, Gift of freedom, King in a catholic style, Bigger the punch I'm feeling (Flaunt the imperfection)

It's everything, Arizona sky, Safe as houses, The understudy, Best kept secret, We do the same, Trading in gold (What price paradise)

Back home, Day after day, Diary of a hollow horse, red letter day, St. Saviour Square, Sweet charity in adoration (Diary of a hollow horse)

Everyday the same, Without the love, Wishing time, Real tears, Does it pay, Good again, Hands on the wheel, Hard to be around (Warped by success)

He aquí unos vídeos de esta banda. Comenzando por Wishful thinking, seguramente su canción más conocida; siguiendo con Christian, de su primer album; continuando con una versión en directo de Arizona sky, del album What price paradise, y terminando con Blackman Ray, dedicada a Ray Charles:

Wishful thinking - China Crisis

Christian - China Crisis

Arizona sky (Live) - China Crisis


Y unos cuantos mp3 de sus canciones más conocidas. Working with fire and steel, Here come a raincloud, y Tragedy and mistery, del album Working with fire and steel; You did cut me, y la bonita Black man Ray, dedicada a Ray Charles, de Flaunt the imperfection; St. Saviour Square, de Diary of a hollow horse; y Hard to be around, de Warped by success:

4 comentarios:

www.checheche.net dijo...

Working with steel and fire que era sampleado en su día con el forever young en muchos garitos.... mare meua que horteras éramos :P

Little

JL dijo...

¿Forever young? ¿De Alphaville? Qué peligro:

Forever young,
I want to be,
forever young,
if you really want to live forever,
forever,
and ever,
forever young,...

PKDOR dijo...

Joer JL. Cada vez que leo un post tuyo me veo en el pupitre, che.

JL dijo...

Pues tú en el pupitre, y nosotros bebiendo Brut del Pupitre. Cada uno entraba en éxtasis (sin éxtasis) de modo diferente. Anda que te arrambabas a las titis en unos sitios que ya, ya,...