domingo, septiembre 25, 2011

Grandes álbumes: THE SISTERS OF MERCY - First and last and always

First and last and always es el álbum de debut de los británicos The Sisters of Mercy, publicado en 1985 y siendo catalogado dentro de la corriente gothic rock.

La banda fue fundada en 1980 por Andrew Eldritch y Gary Marx en Leeds y hasta 1983 produjo cinco singles y dos EPs dos, que fueron publicados por el propio sello independiente de la banda Merciful Release. A medida que la banda se convirtió en un éxito creciente y aparecían regularmente en las listas indie de Reino Unido, un primer álbum de estudio fue anunciado en 1983 para el año siguiente. Los costes de producción fueron estimados muy altos por Eldritch, superando la capacidad financiera de una banda indie. Por ello comenzaron conversaciones con los sellos discográficos interesados.

En octubre de 1983 el guitarrista Ben Gunn dejó la banda y hacia final del año, a través de CBS Records, que estaban interesados ​​en la firma de los Sisters, fue reemplazado por el ex miembro de Dead or Alive, Wayne Hussey. Hussey pronto se dio cuenta de graves tensiones dentro del grupo, ya que ensayaban durante bastante tiempo en un sótano sórdido, y Eldritch nunca aparecía.

Eldritch llevaba el management de la banda, y negoció con varias discográficas a principios de 1984 obteniendo un contrato satisfactorio con WEA Records. Merciful Release abrió una oficina en Londres y fundó su propia compañía de publicidad Candelmaesse Limited, con licencia para futuro material a favor de RCA Music Limited.

Con la nueva formación desarrollaron una mini-gira en la que interpretaron las nuevas canciones Body and soul, Train y Walk away. En los estudios de grabación Strawberry de Stockport, The Sisters of Mercy grabaron su primer single para WEA, Body and soul, compuesto y producido por Eldritch, que fue editado en junio de 1984, alcanzando el puesto número 46 en las listas británicas.

Recomendado por WEA Records, el productor de The Cure, Dave Allen, vio una actuación de la banda en Amsterdam en junio de 1984, y pronto se puso de acuerdo con Andrew Eldritch para trabajar juntos. Tras la finalización de una gira por Europa entre mayo y junio, The Sisters comenzaron a prepararse para la grabación del álbum, mientras también registraron una Peel Session en julio para BBC Radio 1 en los estudios Maida Vale.

A finales de junio de 1984, The Sisters of Mercy comenzaron las sesiones de grabación en los estudios Strawberry Recording en Stockport, cerca de Manchester, junto con el productor Dave Allen. Durante las cinco semanas de grabación, y según manifestó Dave Allen, Eldritch utilizó montones de dosis diarias de anfetaminas. En Stockport se grabaron vocales y vocales de acompañamiento, siendo grabados los vocales adicionales, overdubs y mezcla final para agosto en los estudios Genetic. El álbum finalizado estaba preparado para ser publicado en la tercera semana de octubre de 1984.

Los registros se retrasaron debido a la frustración de la banda sobre cómo estaba estaba trabajando en las letras Eldritch. Gary Marx: "Andrew había estado demasiado pendiente de los negocios de la banda y había perdido su ventaja comparativa como escritor. Perdimos semanas en el estudio, esperando que nos hiciese llegar un puñado de letras. Fue muy doloroso y muy caro."

A principios de agosto de 1984 la banda voló a Estados Unidos para ofrecer tres conciertos, tras lo que entraron en los estudios Genetic, cerca de Reading, con el productor Dave Allen, para completar el álbum junto con el ingeniero Tim Baldwin, pero las sesiones en los estudios se suspendieron debido al mal estado físico de Eldritch, por el uso continuo de anfetaminas, insomnio, malnutrición e hipoglucemia, que provocaron que sufriese un colapso una noche, siendo llevado a un hospital por problemas cardíacos.

Eldritch se recuperó para dar dos actuaciones en Alemania a principios de septiembre, pero la publicación del álbum se demoró hasta principios del año siguiente. La banda volvió de nuevo a Genetic para dar los últimos toques al álbum.

A finales de septiembre el grupo dio una actuación en el Festival de York, y comenzaron después la gira Black October programada para promocionar el álbum por Reino Unido y Europa entre octubre y noviembre.

Para coincidir con la gira, se publicó el primer single del álbum Walk away en octubre de 1984, que incluía un flexidisco de edición limitada con un "Amphetamix" de la canción Train. Con la publicación del álbum pospuesta para el próximo año, la discográfica publicó el single con poco éxito, alcanzando sólo el puesto número 45 en las listas británicas.

Tras el final de la gira, la banda volvió a los estudios Genetic sin el bajista Craig Adams ni el productor Dave Allen para mezclar el álbum.

Tras la pausa de Navidad la banda pasó enero y febrero de 1985 con los preparativos para el lanzamiento del álbum, que, a su vez, se había aplazado hasta marzo. El diseño del álbum fue terminado y entregado, y varias cintas con diferentes mezclas circularon por las oficinas de WEA. Además, la banda negoció la publicación de un vídeo en directo en PolyGram que iba a ser filmada en el cumpleaños de Gary Marx el 18 de junio de 1985 en el Royal Albert Hall.

En aquellos momentoe el guitarrista de la banda y co-fundador Gary Marx decidió dejar a los Sisters: "Mi relación con los tres se hizo añicos por completo. Como compositor fue un momento de frustración en los Sisters. Escribí un montón de canciones pero no fueron utilizadas. Estábamos trabajando en cosas antes de irme con el fin de llevar a cabo una línea un poco diferente, pero con la misma gente. Se supone que Hussey debía cambiar a los teclados, un paso que Hussey nunca habría tolerado."

En marzo de 1985 se publicó el single No time to cry, que sólo alcanzó el puesto número 63 en las listas británicas. Para coincidir con la publicación del álbum, se desarrolló una gira por Reino Unido desde principios de marzo, siendo finalmente publicado First and last and always el 11 de marzo en Reino Unido, com positivas críticas de la prensa.

El trío resultante tras la marcha de Marx, con Wayne Hussey ocupándose de todas las partes de guitarra, comenzó otra gira por Europa y Estados Unidos a mediados de abril hasta principios de junio. The Sisters of Mercy tocaron finalmente el concierto planeado del 18 de junio en el Royal Albert Hall, pero Gary Marx, quien fue anunciado como participante, no tomó parte en él. El vídeo fue publicado en 1986 por PolyGram.

A principios de noviembre de 1985 se publicó en la prensa que la banda se separaba. Andrew Eldritch: "La gente que está ahora en The Mission y yo hicimos un acuerdo, según el cual no se podría usar el nombre de la banda tras separarnos. La banda fue buena y logró el éxito, y cada uno de nosotros pudo continuar. La división se produjo en un momento en que no nos haría ningún daño."

Las letras del álbum fueron todas escritas por Andrew Eldritch, quien dijo que su "escritura se parecía más a unaa edición de collage del cine". Su contenido con varias referencias a las drogas y a la separación sentimental: "Estaba tan en estado de shock en aquel momento que cuando escribí las letras de la canciones del álbum, plasmaba bastante de lo que me pasaba personalmente."

Gary Marx: "Cuando estábamos haciendo First and last and always, Andrew estaba efectivamente rompiendo con su novia desde hacía mucho tiempo y yo estaba a punto de dejar la banda. Las dos cosas llevaron a una serie de referencias en las letras que parecían referirse a la despedida de los dos.

En Reino Unido el álbum alcanzó el puesto número 14, el 40 en Alemania, y en Estados Unidos no entró en el Billboard 20.

En referencia a la falta de singles de la banda que llegasen al Top 40, Eldritch más tarde comentó: "Estuvimos cerca. Nuestro fracaso en conseguir un hit no tuvo nada que ver con nosotros. Creo que la banda hizo todo lo necesario, aunque no estábamos preparados para la forma en que los acontecimientos se desarrollaron finalmente".

Listado de canciones:

1.-   Black planet
2.-   Walk away
3.-   No time to cry
4.-   A rock and a hard place
5.-   Marian
6.-   First and last and always
7.-   Possession
8.-   Nine while nine
9.-   Amphetamine logic
10.- Some kind of stranger

Vídeos:

Black planet - The Sisters of Mercy


Walk away - The Sisters of Mercy


No time to cry - The Sisters of Mercy


A rock and a hard place - The Sisters of Mercy


Marian - The Sisters of Mercy


First and last and always - The Sisters of Mercy


Possession - The Sisters of Mercy


Nine while nine - The Sisters of Mercy


Amphetamine logic - The Sisters of Mercy


Some kind of stranger - The Sisters of Mercy